监管挑战Arm中国纠纷未解 英伟达收购Arm背后的中美困局

英伟达周日(9月13日)证实,将斥资400亿美元收购软银旗下的Arm控股公司。这是英伟达最大的一笔交易,几乎是去年收购Mellanox的六倍,刷新了半导体行业收购交易的新纪录。尽管英伟达的首席执行官黄仁勋表示,收购之后,ARM仍会保持中立。但这一交易仍然面临巨大的监管挑战和地缘困局。

对于许多中国智能手机制造商和人工智能公司来说,Arm为芯片组提供动力的蓝图(Blueprints)是关键组件。华为旗下的海思半导体(Hisilicon)芯片部门使用了Arm的设计来制造麒麟芯片,而中国政府支持的科技企业集团清华紫光(Tsinghua Unigroup)旗下的芯片制造商紫光展锐则依*该公司的蓝图。Oppo和小米等智能手机品牌间接依赖Arm,因为他们从高通和联发科科技购买基于Arm设计的芯片。而在2016年被软银收购之前,Arm最近一次公开提交的文件显示,该公司约五分之一的收入来自中国。

因此,预计中国不会希望一家美国公司在该行业拥有如此大的影响力,特别是目前中美正处于争夺科技霸主地位的战斗中。上海的富力中国律师事务所(R&P China Lawyers)董事阿特·迪克(Art Dicker)表示:“我认为,任何让行业更加集中化、有利于美国公司的做法,都不符合中国的愿望。”

与此同时,行业专家表示,Arm被一家美国公司收购,也增加了华盛顿可能对其在华业务实施限制的可能性。虽然英伟达和Arm的首席执行官在接受路透采访时表示,英伟达将保留Arm在英国的总部,并开放许可模式,这可以帮助英伟达免受许多美国出口管制法律的约束。但英伟达作为美国公司,恐怕很难对抗美国意志,必须遵从美国政府的指令,一旦美国要求其断供芯片,中国企业就会受到严重威胁。

这些不确定性可能迫使中国芯片制造商寻找和开发替代Arm的产品,虽然目前市面上存在的一些选择,如其他开源技术RISC-V和MIPS,目前大多数都无法与Arm成熟的生态系统竞争,但中国政府也一直在向国内芯片行业投入大量资金,希望培育出能够与美国、韩国和日本的巨头竞争的公司。包括阿里巴巴和华为在内的中国公司都是RISC-V基金会的成员,这个开源项目起源于加州大学伯克利分校(University of California, Berkeley),许多专家将其视为接替Arm的潜在受益者。

此外,Arm与旗下合资公司Arm中国之间的纠纷依然没有落幕。今年6月,Arm发表了一份声明,称Arm中国的CEO吴雄昂已卸任,而Arm中国则表示吴雄昂仍将留任。针对这个问题,Arm和英伟达表示,他们相信纠纷将很快得到解决,不会干扰收购。但一些分析师认为,北京方面在考虑批准这笔交易时,会利用吴雄昂对合资企业控制权的不确定性作为筹码。Intralink的分析师Randall说:“这笔交易将包括Arm中国47%的股份,这意味着什么呢?”“如果这需要中国政府监管部门的批准,我认为除非他们得到一些重大回报,否则它不会获得批准。”

Last modification:September 15th, 2020 at 10:46 am

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